Dans les coulisses du nouveau Nausicaà : on a testé le parcours, et c'est bluffant!

A Boulogne-sur-Mer dans les Hauts-de-France, le Centre National de la Mer plonge ses visiteurs dans un incroyable "Voyage en haute mer". Sa nouvelle extension est conçue autour d’un bassin classé comme le plus grand aquarium d'Europe. France.fr l’a testé en avant-première. Voici pourquoi il faut vivre l’expérience sans attendre.
1 - On descend vers les abysses

Le parcours se déploie en pente douce, comme une lente descente sous-marine à la rencontre des espèces peuplant les eaux froides du Pacifique. On y admire méduses dorées, raies aigles, mérous, murènes, requins, poissons luminescents et autres bancs de sardines. La luminosité diminue progressivement, la lumière disparaissant en plongée à partir de 100 mètres de profondeur. On s’y croirait !

2 - On se sent tout petit

Arrivé au terme de la descente, on atteint le clou du spectacle : le nouveau plus grand aquarium d’Europe, vaste comme 4 piscines olympiques. Pas moins de 20.000 poissons y évoluent, dont un couple vedette de raies manta venues de Floride et une dizaine de jeunes requins marteaux nés sur les côtes australiennes. On les observe depuis une faille de 7,5 mètres de hauteur, un incroyable tunnel incurvé de 18 mètres de long et un amphithéâtre ouvrant sur une immense baie de 20 mètres de long et 5 mètres de haut. Fascinant.

3 - On est sensibilisé à la préservation de la biodiversité

La vocation de Nausicaà est autant de faire rêver que de sensibiliser les visiteurs, notamment le jeune public, à la protection des océans. "Des animations sont programmées chaque jour avec le nourrissage des raies manta et requins-marteaux ainsi que la plongée de nos soigneurs que les visiteurs pourront suivre et auxquels ils pourront poser des questions en direct grâce à des équipements spéciaux", explique Stéphane Hénard, le responsable du service aquariophilie. Des soigneurs et soigneuses passionnés, dont la mission est de faciliter la rencontre entres les visiteurs et les animaux. Ludique, scientifique et pédagogique.

4 - On déconnecte

Il faut désormais 5 heure (contre 2h30 précédemment) pour découvrir le Centre National de la Mer si l'on y ajoute la visite de l'exposition « Océans et Climats » et du parcours « Des rivages et des hommes » consacré à la gestion des espaces littoraux. Ces espaces ont conservé leurs attractions phares avec le grand récif corallien, la fosse aux requins, les rochers où gambadent des manchots du Cap, l'aquarium aux caïmans, l'entrainement des lions de mer de Californie, le bassin tactile... Une expérience qui vaut bien d’y consacrer une journée complète et d’oublier son smartphone !

5 - On admire le défi architectural

Nausicaà possède dans ses cartons un ultime projet d’agrandissement pour aborder la question des pôles, de la fonte des glaces et du réchauffement climatique. Espérée pour 2021, cette nouvelle aile achèvera de donner au Centre national de la mer l’allure d’une raie manta, nouvelle icône observable depuis les hauteurs de Boulogne-sur-Mer.

En attendant, on admire déjà l’ouvrage aux dimensions exceptionnelles, véritable défi architectural, aquariologique et technique. Inutile d’attendre 2021 pour revenir…

Se rendre à Grand Nausicaà dans les Hauts-de-France 

Grand Nausicaà se trouve à Boulogne-sur-mer, sur la Côte d'Opale, à proximité de la Belgique et de l'Angleterre, et à 2h30 de Paris.