La Grotte ornée du Pont d'Arc inscrite au patrimoine mondial par l'UNESCO

Publié le : 03 juillet 2014
  • Le panneau des chevaux

    Le panneau des chevaux

    © Jean Clottes / Centre national de la préhistoire

  • Lions en chasse

    Lions en chasse

    © DRAC Rhône-Alpes - Ministère de la Culture et de la Communication

  • Une main négative réalisée à l'ocre rouge

    Une main négative réalisée à l'ocre rouge

    © DRAC Rhône-Alpes - Ministère de la Culture et de la Communication

  • La grande fresque de la salle du fond

    La grande fresque de la salle du fond

    © Jean Clottes / Centre national de la préhistoire

La Grotte ornée du Pont d'Arc inscrite au patrimoine mondial par l'UNESCO 6 Cours du Palais 07000 Privas fr

La Grotte ornée du Pont-d'Arc, dite Grotte Chauvet, dans le sud de la France, ornée des plus anciennes peintures connues à ce jour, a été inscrite le 22 juin 2014 au patrimoine mondial par l'Unesco.

Le Comité du patrimoine mondial "inscrit la Grotte ornée du Pont d'Arc, dite grotte Chauvet, Ardèche, France, sur la Liste du patrimoine mondial", selon le texte adopté par ses 21 Etats membres.

Grotte ornée du Pont-d'Arc

Cette immense grotte, située 25 mètres sous terre sur un plateau calcaire, en Ardèche, dans le sud de la région Rhône-Alpes, est un témoignage unique et exceptionnellement bien préservé.

"Les vestiges archéologiques, paléontologiques et artistiques de la grotte illustrent comme dans aucune autre grotte du début du Paléolithique supérieur la fréquentation des grottes pour des pratiques culturelles et rituelles", fait valoir le Comité de l'agence de l'ONU pour l'éducation, la science et la culture.

Restée fermée pendant 23.000 ans après un éboulement de rochers, redécouverte le 18 décembre 1994 par trois spéléologues - Jean-Marie Chauvet, Christian Hillaire et Eliette Brunel -, elle contient plus de mille dessins, "expression remarquable de la première création artistique de l'homme", au paléolithique supérieur, il y a 36.000 ans.

Il s'agit des "plus anciennes représentations picturales connues à ce jour", précise la décision.

Ces dessins sur la roche, oeuvre d'hommes et de femmes de culture aurignacienne, comprennent un bestiaire riche de 435 représentations montrant 14 espèces : ours, rhinocéros laineux, lion, lionne, panthère, bisons...

Qualité artistique

Les murs révèlent aussi une dizaine de mains en négatif et en positif, des représentations de sexes féminins et, tout au fond de la grotte, le dessin, exceptionnel, du bas du corps d'une femme à côté d'un bison.

Le Comité de l'Unesco relève "la qualité artistique" de ces peintures : "la maîtrise de l'utilisation des couleurs, l'association de la peinture et de la gravure, la précision des représentations anatomiques et la capacité à donner une impression des volumes et des mouvements".

Au sol demeurent de vraies traces de pattes d'ours, de deux fois la taille d'une main humaine, et d'innombrables ossements de ces animaux féroces qui y hibernaient.

Conservation exceptionnelle

Exceptionnellement conservée et bien plus grande que la grotte française de Lascaux (dont les oeuvres remonteraient à 17.000 ou 18.000 ans), la cavité compte plusieurs salles et galeries sur 800 mètres de long et jusqu'à 18 mètres de hauteur.

Des politiques strictes de conservation préventive, y compris des restrictions d'accès, ont permis de maintenir une situation pratiquement identique à celle trouvée au moment de la découverte. Contrairement à la grotte de Lascaux, découverte en 1940 et détériorée après-guerre par le dioxyde de carbone issu de la respiration des visiteurs, la grotte Chauvet n'a jamais été ouverte au public.

Caverne du Pont-d'Arc

Cette grotte est située à proximité d'un célèbre pont naturel, considéré comme la porte des Gorges de l'Ardèche : le pont d'Arc. C'est donc là, à quelques kilomètres de la grotte originale, qu'une copie, baptisée "Caverne du Pont-d'Arc", permettra d'admirer aux visiteurs d'admirer toutes ces richesses.

Pour ce projet hors norme, peintres, sculpteurs, agences d'architectes, scénographes et géants du bâtiment ont uni leurs expertises pour reconstituer sur 3500 mètres carrés un "best of" à l'échelle 1 (conforme à la réalité) de la vraie grotte.

Cette reconstitution doit ouvrir au public au printemps 2015.

 

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